Quanta Frutose pode Causar Danos ao Fígado

Pesquisa revela que abundância de frutose não é bom para o fígado e coração

Frutose é o mais doce dos açúcares naturais. Como o nome sugere, é encontrado principalmente em frutas. A frutose é, contudo, muitas vezes adicionada pelos fabricantes de alimentos e bebidas, para adoçar seus produtos e torná-los atraentes para as pessoas. E isso pode causar danos ao fígado, porque muita frutose na dieta parece estar associada a doença hepática e diabetes tipo 2.

A natureza dessa associação tem sido debatida há anos. Alguns argumentam que o efeito é indireto. Eles sugerem que, porque os gostos suavizam a sensação de se sentir satisfeito (o motivo pelo qual as sobremesas, que chegam ao final de uma refeição, são doces), consumir alimentos ricos em frutose encoraja o excesso de comida e as doenças consequentes. Outros pensam que o efeito é mais direto. Eles suspeitam que a causa é a forma como a frutose é metabolizada. Evidência que claramente apoia qualquer hipótese, porém, foi difícil de encontrar.

Esta semana, no entanto, a hipótese metabólica recebeu um impulso de um estudo publicado no Metabolismo Celular por Josh Rabinowitz da Universidade de Princeton e seus colegas. Especificamente, o trabalho do Dr. Rabinowitz sugere que a frutose, quando consumida em grandes quantidades, supera o mecanismo no intestino delgado que se sobrecarrega para lidar com isso. Isso permite que ele entre na corrente sanguínea junto com outras moléculas digeridas e viaje para o fígado, onde algumas delas são convertidas em gordura. E esse é um processo que tem o potencial de causar danos a longo prazo.

O Dr. Rabinowitz e seus associados chegaram a esta conclusão rastreando a frutose, e também a glicose, o açúcar natural mais comum, através dos corpos de camundongos. Eles fizeram isso fazendo moléculas de açúcar que incluíam um isótopo raro, mas não-radioativo, de carbono, 13C. Alguns animais foram alimentados com frutose dopada com este isótopo. Outros alimentaram a glicose dopada com isso. Ao observar para onde o 13C foi em cada caso, os pesquisadores poderiam seguir o destino dos dois tipos de açúcar.

O fígado é o principal centro de processamento metabólico no corpo, então eles esperavam ver a frutose tratada ali. Mas os isótopos contaram uma história diferente. Quando a glicose era a molécula de açúcar dopada, o 13C foi levado rapidamente para o fígado do intestino delgado através da veia hepática. Esta é uma conexão direta entre os dois órgãos que existem para fazer essas transferências de moléculas de alimentos digeridos. Foi então distribuído ao resto do corpo através da circulação sanguínea geral. Quando a frutose foi dopada, porém, e administrada em pequenas quantidades, o isótopo recolhido fica no intestino delgado em vez de ser transportado para o fígado. Parece que o intestino em si tem o trabalho de lidar com a frutose, garantindo assim que essa substância nunca chegue ao fígado.

Tendo estabelecido que os dois tipos de açúcar são tratados de forma diferente, o Dr. Rabinowitz e seus colegas aumentaram as doses. Sua intenção era imitar em seus ratos a quantidade proporcionada de cada açúcar que um ser humano iria ingerir ao consumir um pequeno refrigerante com mais frutose. Como eles esperavam, toda a glicose na dose foi transportada eficientemente para o fígado, de onde foi liberada na corrente sanguínea para o resto do corpo usar. Também como esperado, a frutose permaneceu no intestino delgado para processamento. Mas não para sempre. Cerca de 30% escaparam e foram transportadas sem processamento para o fígado. Assim, uma parte foi convertida em gordura.

Isso não é um problema a curto prazo. Os fígados podem armazenar uma certa quantidade de gordura sem problemas. E as experiências do Dr. Rabinowitz são apenas ensaios de curto prazo. Mas, a longo prazo, a produção de gordura crônica no fígado geralmente leva a doenças – e é algo que deve ser evitado, se possível.

Além do fígado

A ruptura da frutose no fígado faz mais do que levar ao acúmulo de gordura. Isso também:

– eleva triglicerídeos

– aumenta o LDL prejudicial (o chamado colesterol ruim)

– promove o acúmulo de gordura em torno de órgãos (gordura visceral)

– aumenta a pressão arterial

– faz com que os tecidos sejam resistentes à insulina, um precursor da diabetes

– aumenta a produção de radicais livres, compostos energéticos que podem danificar DNA e células.

Nenhuma dessas mudanças é boa para as artérias e o coração.